Vos panneaux photovoltaïques produisent-ils aussi de l’énergie en hiver ?

05 décembre 2017

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Lumière du soleil

Que les choses soient claires : les panneaux solaires, destinés à produire de l’électricité, n’exploitent pas la chaleur du soleil, mais sa lumière. Les cellules solaires intégrées aux panneaux convertissent la lumière en électricité. Elles en produisent donc aussi par temps couvert ou pluvieux.

Chaleur du soleil

Dans le cas des capteurs solaires destinés à la production d’eau chaude (chauffe-eau solaire), le rayonnement du soleil fait chauffer un liquide, qui chauffe à son tour l’eau du chauffe-eau. Ici, c’est bien la chaleur du soleil qui intervient : le rendement diminue donc en hiver. Cette installation thermique permet néanmoins de réaliser de belles économies sur une base annuelle.
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Est-ce rentable ?

Les panneaux solaires affichent un rendement maximal de mars à octobre, lorsque les journées sont plus longues. Mais ils produisent aussi de l’électricité quand les jours raccourcissent et s’assombrissent. Le rendement est toutefois considérablement moins élevé. Le soleil bas et l’ombre des arbres ou des bâtiments sur les panneaux réduisent, eux aussi, le rendement.

Neige et glace

En revanche, la neige fraîche et la glace peuvent bel et bien venir jouer les trouble-fête. Elles empêchent, en effet, la lumière d’atteindre les cellules solaires. Vous avez un toit plat et les panneaux sont accessibles ? Essayez de les déneiger à l’aide d’un balai souple. S’il y a de la neige autour des panneaux, mais pas dessus, la production d’électricité pourrait même bien augmenter sous l’effet de la réverbération de la lumière du soleil.

Achat en hiver ?

Pourquoi pas ? Les panneaux solaires constituent une solution durable pour faire baisser votre consommation d’énergie : vous utilisez en effet l’énergie du soleil, qui est gratuite. Il s’agit d’une solution à long terme.
Ne vous y trompez pas : vos panneaux produisent aussi de l’énergie gratuite en hiver.

Conseils pour l’hiver

  • faites installer les panneaux selon un angle de 40 à 45°. La neige s’en détachera d’elle-même – du moins si elle n’est pas gelée.
  • les toits sont glissants et dangereux. Consultez un spécialiste si vous souhaitez déneiger votre toit et gardez bien les deux pieds au sol.
  • interdiction d’utiliser des objets tranchants, un grattoir ou du sel : vous risqueriez d’abîmer les panneaux.
  • il existe aujourd’hui des panneaux solaires autonettoyants. Ils sont équipés d’un système d’arrosage à base d’eau et de savon. Pratique pour éliminer les déjections d’oiseaux, la mousse et les feuilles sans prendre le moindre risque !

Et le prix ?

Malgré les mesures telles que la suppression des subventions, les panneaux solaires continuent de rapporter plus qu’ils ne coûtent. Leur prix a d’ailleurs beaucoup baissé. Il y a dix ans, une installation coûtait, en moyenne, 25 000 €, contre 6 500 € aujourd’hui ! Quand on sait que les panneaux solaires durent 30 ans, on y gagne à coup sûr.

  • Prix de l’installation 
    2008 : 25 000 €
    2018 : 6 500 €
  • Économies sur la facture énergétique
    En moyenne 600 – 800 €/an (installation de taille moyenne)
  • Délai de récupération
    10 ans (Flandre)
    6 - 8 ans (Bruxelles et Wallonie)
  • Rendement sur 20 ans
    8 % (Flandre)
    10 % (Bruxelles et Wallonie)
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